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Entrenando a su equipo de triatlón por el embajador Andrew Harley

"¡Bueno! ¡De ahora en adelante, solo pueden elegir UN perro por práctica para detenerse y acariciarlo! ¡Si te detienes a acariciar a un segundo perro, encontraré un lugar menos apto para perros!”

¿Alguna vez escuchó algo salir de su boca e inmediatamente pensó: "No puedo creer que tenía que decir eso?" Si la respuesta a eso es sí, entonces usted es probablemente un padre... o un maestro... o un entrenador... o un _____________ (llene el espacio en blanco con cualquier otra cosa bajo el sol que involucre a los niños). Entonces, ¿cuál fue el relleno en el espacio en blanco que me hizo gritar la frase anterior? Me convertí en entrenador de triatlón juvenil.



Mi club de triatlón es Playtri y tiene su sede en Dallas/Ft. Vale la pena TX. De Soto es socio de Playtri desde hace aproximadamente ocho años. Cada ubicación de Playtri tiene un equipo de carreras para adultos y jóvenes y cuenta con instalaciones que podrían describirse como un patio de juegos para triatletas. Encontré Playtri al final de mi primera temporada de triatlón. Mi primer nado en aguas abiertas se acercaba rápidamente y, como muchos triatletas nuevos, el único lugar en el que había nadado era en una piscina. Nervioso por la ocasión, consulté con mi buen amigo Google para buscar a alguien en el área que pudiera haber apoyado las prácticas de OWS. Playtri realizó sesiones de OWS todos los sábados por la mañana. Asistí a la siguiente práctica dirigida por el fundador y veterano triatleta de la compañía, Ahmed Zaher. Así como así, tuve una nueva familia de triatlón. Mi participación en el programa para jóvenes comenzó con una publicación en Facebook. Nuestro director de programas para jóvenes estaba buscando a alguien dispuesto a entrenar a los niños en un lugar en particular. Pensé que parecía una oportunidad divertida para involucrarme más, así que seguí los detalles, lo hablé con mi esposa y decidí intentarlo.

Practico con los niños todos los martes y jueves. En esas dos sesiones, tocaremos los tres deportes además de los ejercicios de fuerza. El objetivo es enseñar a los niños la técnica adecuada, desgastarlos y, por supuesto, pasar un buen rato. Durante la práctica del martes por la tarde, vamos en bicicleta a un parque local y completamos el entrenamiento del día. Este parque no solo es popular entre corredores y ciclistas; también es un lugar de moda para los paseadores de perros por la tarde. Fue allí, después de darme la vuelta y ver a mis hijos detenerse para acariciar a otro perro, que me encontré haciendo la proclamación de introducción como nuestra regla más nueva.



La Cláusula de práctica de un perro de 2017 es solo una de mis reglas "creativas" que todavía está vigente hoy. Descubrir cómo implementar estatutos de práctica oscuros en aras de la productividad no es lo único que he aprendido al entrenar a jóvenes triatletas. Quizás la lección más importante para mí es que la “ganancia” de cada atleta es diferente. Para algunos atletas en el Programa Juvenil de Playtri, el objetivo es participar en eventos regionales y avanzar a la competencia nacional. Para otros completar el nado sin detenerse a descansar al borde de la piscina es una victoria. Como entrenador, usted entrena a cada atleta con una "victoria" desafiante pero alcanzable en mente. ¡Luego celebras cada victoria como un loco! He aprendido que la motivación de cada atleta es diferente. Mi programa está lleno de atletas jóvenes que están motivados por los objetivos, la velocidad o la interacción social. He usado de todo, desde Pokémon Go, hasta carreras grupales, acariciar un segundo perro "bonus" y Jelly Belly Sport Beans como motivadores para ciertas sesiones de práctica. Es muy posible que haya aprendido más sobre el triatlón entrenando a jóvenes que siendo yo mismo entrenado.

Una última lección que quiero compartir es la siguiente: el triatlón puede ser un deporte en solitario, pero es mejor cuando lo practicamos juntos. Hay una razón por la cual el día de la carrera tiene un zumbido que los días de entrenamiento simplemente no tienen. Claro, en parte se debe a las barras nutritivas y la adrenalina, pero creo que más que eso se debe a que todos estamos enfrentando un desafío juntos. En la práctica juvenil hay una energía en el aire que cuando entrenamos juntos está ausente cuando estoy haciendo Zwifting solo en casa en mi cueva del dolor. En cada práctica, juntos calentamos, nos animamos unos a otros y gritamos "Roar Lions" cuando terminamos (el nombre del equipo es Playtri Lions). Esta lección se me enseñó a casa al final de la temporada pasada cuando dos de mis atletas comenzaron una carrera uno tras otro en una salida de natación continua. Decidieron dejar de lado los objetivos de tiempo individuales para poder nadar, andar en bicicleta y correr toda la carrera uno al lado del otro y “terminar la temporada juntos”. Puede que no haya obtenido datos precisos de sus divisiones ese día, pero recordé que hacer este deporte juntos puede ser más significativo que el tiempo registrado por el reloj.


En mi breve tiempo como entrenador Andrew, tengo muchas historias geniales para mostrar lo significativo que es entrenar a los niños. Podría contarles sobre el primer niño al que le enseñé a andar en bicicleta (lo cual fue aterrador pero gratificante). Podría contarles la historia de un niño extrovertido de siete años en la piscina local que me dijo (parado justo al lado de su entrenador) que deseaba estar en mi club de triatlón simplemente porque le gustaban más nuestros kits de carrera. La vez que uno de mis atletas pasó a mitad de la carrera gritando “¡Entrenador! Alguien se llevó mi bicicleta en transición, así que me quedé con esta”. Otro gran recuerdo es cuando uno de mis hijos necesitó un momento para encontrar su canción favorita de la banda sonora de "Hamilton" para animarlo antes de un intervalo de carrera particularmente difícil. Y he participado en numerosos debates sobre si es mejor simplemente tirarse a la piscina fría y empezar a nadar o tomarse 10 minutos completos para meterse lentamente en el agua.


A partir de todas estas historias, puedo asegurarte que convertirte en entrenador de un equipo juvenil hará que tu vida en el triatlón sea mucho más entretenida. Es una forma de retribuir al deporte que enriquecerá enormemente tu propia experiencia como atleta. Trabajar con gente joven te dará muchas alegrías. A cambio, tendrá la oportunidad de moldear al atleta y, lo que es más importante, a la persona en la que se convertirá.

Continuaré apareciendo usando una combinación de mi ropa de entrenamiento Playtri y De Soto para estar cómodo aquí bajo el sol de Texas. Y probablemente me iré a casa con alguna historia graciosa de la práctica para contarle a mi esposa. Ya espero con ansias el entrenamiento que realizaremos como equipo y, por supuesto, el único perro que conoceré en el camino.

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